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UN SAFARI AU SRI LANKA : UNE BONNE IDEE ?

Je me suis longtemps posé la question avant de partir. Le Sri Lanka est souvent mis en avant pour les safaris qu’il peut offrir alors qu’on a plutôt tendance à penser à l’Afrique. Mais mes craintes étaient plutôt sur le safari en lui-même. N’allais-je pas participer à une activité touristique qui ferait plus de mal aux animaux plutôt que de permettre leur préservation ? J’aurais eu la réponse en allant à Uda Walawe

 

POURQUOI J’AI CHOISI UDA WALAWE ?

Il y a une multitude de safaris disponibles au Sri Lanka. Mais plusieurs raisons m’ont conduit vers Uda Walawe.

  • Le parc le plus populaire du Sri Lanka est celui de Yala. Une queue de jeeps se forment très tôt le matin car c’est le meilleur endroit pour observer les animaux. J’ai choisi Uda Walawe pour être plus tranquille.
  • Parce que même s’il était moins touristique, il était possible de voir pas mal de mammifères et en premier lieu des éléphants, mon animal préféré.
  • Parce que c’était bien situé entre les étapes d’Ella et Tangalle.


POURQUOI CA NE M’A PAS PLU ?

            Au final, cette expérience dans le parc d’Uda Walawe m’a plutôt laissé un mauvais souvenir.

  • On a fait en sorte d’être là avant l’entrée du parc qui ouvre à 5h00 du matin il me semble. C’est le moment idéal car il ne fait pas trop chaud et les animaux ne sont pas cachés pour trouver un coin d’ombre. Sauf que très vite, un bouchon de jeeps s’est formé. Je ne sais pas à quoi ressemble le parc de Yala mais celui d’Uda Walawe est loin d’être confidentiel. A force d’être cité par Lonely Planet peut-être.
  • Des éléphants, j’en ai vu. Mais dans des conditions où je ne me sentais pas à l’aise. Dès qu’on en voyait un, toutes les voitures s’attroupaient autour de cette proie à flash. Le bruit des moteurs et l’attroupement, je ne pense pas qu’un éléphant en ressorte indemne. Je pense à ce petit éléphanteau encerclé par une dizaine de voitures. J’ai demandé au chauffeur de s’écarter des chemins balisés et tant pis si on ne voyait plus d’éléphants. Je préférais en voir au loin plutôt que de traumatiser les bêtes. Le problème est que nous ne sommes pas seuls dans les jeeps et il faut donc convaincre ceux qui partagent notre voiture avec nous. Nous avons réussi mais je crois que le sort des éléphants ne les dérangeait guère tant que ça leur permettait de les avoir en fond d’écran pendant deux jours.
  • Le parc me semble assez petit pour eux. D’ailleurs, nous avions vu des éléphants la veille qui étaient tour près des grillages. Ils ont bien compris que les touristes viendraient leur filer à manger. Inutile d’expliquer pourquoi ce n’est pas une bonne chose.

POURQUOI JE NE REGRETTE PAS TOTALEMENT CETTE VIREE A UDA WALAWE ?

  • Tout d’abord parce que lorsqu’on a bifurqué, on s’est retrouvé sur des chemins hors des sentiers battus. Certes, nous avons moins vu d’éléphants mais le paysage et la faune n’en étaient pas moins fabuleux. Et je me souviendrai encore de cette rencontre avec un pachyderme mâle qui prenait son repas. Moteur coupé, à l’arrêt pendant une vingtaine de minutes, silencieux devant cet animal fascinant. De la contemplation à l’état pur. L’un de mes plus beaux souvenir de voyage en 2019.
  • Il n’y a pas que les éléphants à Uda Walawe. Et tant pis, si contrairement à Yala, nous n’avions aucune chance de croiser des léopards. D’autres mammifères nous ont autant impressionné. A commencer par les buffles sauvages qui barbotaient dans le lac tandis que non loi, un crocodile immobile était prêt à surgir. Mais ce que j’aurais aimé le plus est sans nul doute les oiseaux, ceux qu’on ne regarde pas d’ordinaire. Petit ou plus grand, connu ou méconnu, ils embellissent le paysage. La vision d’un paon sur un arbre mort encore debout, ça ne s’oublie pas. Et au détour d’un virage, un varan qui se faufile dans les herbes. Ouvrez l’œil, ça vaut le détour.
  • La solidarité sri lankaise s’est invitée au menu du jour. Certains chauffeurs trop intrépides traversent des nids de poule remplis d’eau. Et bien sûr, ils restent coincés avec 6 touristes à leur bord commençant à flipper. Les copains viennent de suite à la rescousse et n’ont visiblement pas peur d’un léopard qui pourrait traîner dans les parages.

 

Informations pratiques sur Ella: 

Où loger?: Au Silent Bungalow. Chambres rudimentaires mais non loin du parc. Possibilité de réserver une jeep pour un safari d’une demi-journée voire plus. Les petits-déjeuners comme les dîners sont vraiment très bons et gargantuesques.

 

MON AVIS SUR UDA WALAWE

C’était mon premier safari et si j’en faisais un nouveau, je le ferai dans d’autres conditions. Globalement, les chauffeurs sont peu respectueux de la faune et font clairement une chasse aux éléphants. J’ai entendu du bien du parc de Bandula moins fréquenté. Mais si le bruit se répand vite, les effets seront les mêmes.

 

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